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高度警惕:一种可能与HIV同样危险的新病毒

发布时间 2010-11-30 12:01:27
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绝不能重犯人类在发现HIV之初所犯的错误! 
  早先已知道有两种反转录病毒可感染人类并引发严重疾病: HIV(艾滋病病毒)和HTLV(人类T细胞白血病病毒,可引起T细胞淋巴瘤和T细胞白血病)。近年来又发现了感染人类的第三种反转录病毒:XMRV(嗜异性鼠白血病病毒相关病毒),这类病毒可能与前列腺癌和慢性疲劳综合征(CFS)有关。

  由于怀疑XMRV是一种可能与HIV同样危险的新病毒,XMRV的发现在国际科学界迅速引起巨大反响。二十多年来,围绕HIV的研究,国际上已形成一支厐大的实力雄厚的专业性科研队伍。由于XMRV与HIV同属于反转录病毒,一年来,这些原来专门研究HIV的全球顶级研究机构纷纷转入XMRV的相关研究,成为研究XMRV的主力军,相关的研究进展也相当迅速。
  今年9月,美国国立卫生研究院(NIH)专门组织了第一届国际XMRV研讨会,吸引了全球11个国家57个国际知名研究单位的225名代表参加。NIH的院长柯林斯(Francis Collins)亲自主持此次研讨会并作主旨发言,这在该院的历史上是罕见的,这也是XMRV已受到全球空前重视的一个例证。

  XMRV于2006年首次发现于患前列腺癌男性的组织样本中。推测XMRV病毒也和HIV一样,可能通过输血或体液交换传染。2009年7月,美国NIH癌症研究所邀请所内外相关专家召开联席会议,讨论XMRV感染对公共健康的影响。

  在2009年10月8日美国“科学(Science)”杂志发表的一项研究中,首次报告了慢性疲劳综合征(CFS)与XMRV病毒潜在的相关性。在这项研究中,发现XMRV可在67%的确诊CFS患者的血液中检测到,而仅在3.7 %的健康人的血细胞中检出XMRV的DNA。此文的作者在此论文发表后进一步的研究中发现,在高达98%的CFS患者中都可以检出该病毒。

  美国卫生和人类服务部(HHS)在此文发表后的当月就立即宣布:HHS将支持评估XMRV对血液供应的潜在风险研究和开发标准化的XMRV检测方法的研究。为此,HHS还专门成立了跨部门的“血液XMRV科研工作组”,协调相关行动。

  由于推测XMRV与慢性疲劳综合征(CFS)之间可能存在联系,而且可能经由输血传播,欧美许多国家的输血管理机构随后纷纷宣布采取紧急措施,无限期推迟或禁止已诊断为CFS的个人献血。加拿大于今年4月初在全球首先宣布禁止CFS患者献血。在此后很短时间内相继宣布此项禁令的国家包括新西兰、澳大利亚、美国、英国等。

  美国食品和药物管理局(FDA)、NIH和哈佛医学院于2010年8月23日在“美国国家科学院院刊(PNAS)”上联合发表论文,其结果支持上述 “科学”杂志的报告。虽然他们发现的不是XMRV,而是基因序列略有差别的另一种鼠白血病病毒相关病毒PMV,但它们在分类上同属于丙型反转录病毒。 

  美国研究反转录病毒的著名专家科芬(John Coffin)教授认为,XMRV在普通人群中的感染状况可能更值得人们关注。前述研究中的健康对照人群XMRV感染率为3.7%,若这个数据能够推广到全美,意味着仅仅在美国,就有将近1000万人携带着有致病潜力的反转录病毒。与HIV一样,XMRV在造成疾病或死亡前几年或几十年都可能处于休眠状态。这些已受感染但还没有发病的人可能具有传播病毒的能力,而对他们的献血却无法限制。如何控制这类传染源,是一个更严峻的挑战。因此迫切需要建立能简便、快速、准确地检测XMRV的方法。

  美国NIH、FDA、疾病预防控制中心(CDC)迅速采取行动,联合Abbott等世界一流的诊断用品公司,全力以赴地进行XMRV相关诊断方法的研究。目前已开发出超灵敏的核酸检测法,可定量检测血浆中XMRV的DNA或RNA,据称在实验室条件下已可达到 100%的准确率,无假阳性或假阴性。已建立可增殖XMRV的敏感细胞株,能在单拷贝水平检测XMRV的复制,并可大规模生产XMRV病毒颗粒作为检测用抗原。此外,已建立血清学检测方法(如ELISA,Western Blot等)以及免疫组织化学检测方法。下一步是将各种代表性的阴、阳性样品组装成系列参考品套装(panel),在多个实验室的多个检测平台上对该panel进行测试比较分析,确定各种检测方法的标准化程序和各项质量控制指标,争取最终获得FDA的批准,满足市场需求。  

  1984年前后,在人类对艾滋病的病原和可能的传播途径的研究已有初步结果时,相关管理部门行动迟缓,致使许多国家(包括法国、美国、德国等发达国家),都曾出现过经输血传播艾滋病的悲剧。目前对XMRV的研究与发现HIV之初的形势很相似。由于XMRV发现的时间不长,目前的研究还很不充分,不同实验室的结果有时会不一致甚至彼此冲突。此病毒的来源和致病机制尚未确立,它与前列腺癌和CFS的因果关系尚存争议。但我们一定不要忘记历史的教训,绝不能重犯人类在发现HIV之初所犯的错误。必须及时采取果断措施,避免经我们的手制造另一次艾滋病流行。随着研究的进展,也可能需要对已采取的措施进行适当的调整。

  从目前XMRV研究的势头看,估计在一、两年内一定能得出明确的结论。如果XMRV确实是新的疾病的病原体,人类也一定能找到有效的防控方法。CFS在全球0.4%-1%的平均发病率从理论上讲也应该适用于中国,而中国对CFS的研究一直未受重视。中国作为一个人口大国,也必须立即采取必要的行动。

 

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